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Gordon Matta-Clark

(New York, 1943-1978)

Gordon Matta-Clark nació en Nueva York el 22 de junio de 1943, hijo de los artistas Roberto Matta y Anna Clark. Teeny Duchamp, la esposa de Marcel, fue la madrina de Matta-Clark. La infancia de Matta-Clark se desarrolló entre Nueva York, París y Chile. Estudió arquitectura en la Universidad de Cornell entre 1963 y 1968. En 1969, Matta-Clark se mudó a Nueva York y ayudó, a principios de 1970, a organizar 112 Greene Street, una sala de exposiciones que mostraba arte nuevo. Durante la década de los 1970, Matta-Clark realizó las piezas por las que más se le conoce: su Anarquitectura. Obras temporales creadas serrando y esculpiendo secciones de edificios, la mayoría de los cuales estaban en programa de demolición. Splitting (1974) fue su primer trabajo a gran escala. Para la Bienal de París (1975) hizo Conical Intersect en el lugar del entonces controvertido Centro Georges Pompidou. Matta-Clark murió de cáncer a temprana edad, el 27 de agosto de 1978.

Su trabajo ha sido expuesto en varias exposiciones individuales tanto en  galerías, como en museos, como el Museo de Bellas Artes de Santiago de Chile (1971), la Neue Galerie der Stadt en Aquisgrán (1974), el Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris ( 1974), o el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago (1978). En 1977 participó en la Documenta 6 de Kassel. Se han organizado exposiciones retrospectivas como la del IVAM-Instituto Valenciano de Arte Moderno, Valencia (1992), la Fundación Generali, Viena (1996) y el Museo Whitney de Arte Americano en Nueva York (2007).

Moritz Küng

 


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Gordon Matta-Clark

Splitting, 1974

Objeto | Libro de artista auto-publicado
32 páginas, grapado
25 ilustraciones en blanco y negro
17,8 x 28,3 x 0,2 cm., con un desplegable de tres caras, 39,6 x 26,6 cm
Offset impreso, envoltorio satinado
Nueva York: 98 Green Street Loft Press, 1974

 GM.0001-

 
Durante la década transcurrida entre su licenciatura en arquitectura por la Universidad de Cornell y su muerte en 1978, Gordon Matta-Clark se convirtió en un miembro clave de la vanguardia de Nueva York. De manera mayoritaria, su trabajo se generó fuera de los parámetros de las presentaciones en galerías, y como muchos artistas que crecieron en la década de 1960, sus actividades subversivas se fundamentaron en la crítica a la cultura burguesa americana.  Compelido a fijar su atención en la deshumanización del mundo moderno, Matta-Clark desarrolló un lenguaje personal que combinaría el minimalismo y el surrealismo con la arquitectura urbana. Usando edificios abandonados como medio y empuñando una motosierra como instrumento, se insertó entre estructuras, creando aberturas inesperadas, incisiones geométricas, agujeros o recortes. En sólo ocho años, de 1970 a 1978, Matta-Clark creó un corpus de trabajo complejo, radical e innovador que ha seguido influyendo en generaciones posteriores de arquitectos y artistas visuales.

El primer proyecto a gran escala de Gordon Matta-Clark se llamó Splitting (partición) y pertenece a la serie de los llamados Cuttings (cortes). En 1974 intervino una casa de dos pisos que tenía programada su demolición, efectivamente dividiéndola por la mitad. En una entrevista, el artista comentaría esta deconstrucción sin precedentes: “La división se hizo en el 332 de Humphrey Street en Englewood, Nueva Jersey. Era un barrio predominantemente Negro que estaba siendo demolido para un proyecto de renovación urbana que nunca llegó a completarse. Cuando me hice con la casa, todo estaba cubierto de escombros y de restos personales de los inquilinos, desalojados abruptamente. El trabajo comenzó cortando una capa de una pulgada de ancho a través de todas las superficies estructurales, dividiendo el edificio por la mitad. La segunda etapa consistió en biselar hasta los cuarenta pies lineales los fundamentos para que la mitad posterior pudiera bajarse un pie. La ‘separación’ central estaba formada por esos cinco grados de inclinación, que activaron la casa con una brillante cuña de luz solar derramándose en cada habitación” (en: Matta-Clark, catálogo de la exposición, ICC- Internationaal Cultureel Centrum, Amberes, septiembre de 1977, pp. 9-10). Adicionalmente, recortó las esquinas del techo de la casa, mostrándolas posteriormente en la John Gibson Gallery de Nueva York. La obra terminada en la casa -según los propietarios Horacio y Holly Solomon- duró tres meses antes de ser demolida.

El artista no sólo tomó fotografías y filmó este proceso con el fin de crear un collage con las impresiones de esta experiencia desconcertante, también publicó el libro Splitting, auto-editado y con tirada desconocida. Dividido en cuatro secciones, documenta las intervenciones de Matta-Clark en la casa con orden cronológico. Cada sección se introduce con un breve comentario del artista, seguido en cada capítulo por una doble página con las vistas de las cuatro fachadas y dos collages con vistas interiores, ya sea el sótano, la sala principal, la escalera o las habitaciones superiores. Dentro de ese estricto orden uno ve primero la casa sin tocar, las líneas generales del corte, la casa dividida y los rincones retirados del tejado. Al final, un poster desplegable en tres, pegado al interior de la cubierta posterior, muestra una foto-collage de la sección longitudinal a través de la casa.

Al lado de seis obras únicas de libros, Splitting (Nueva York: 98 Green Street Loft Press, 1974) es, junto con Walls Paper (Nueva York: Buffalo Press, 1973) el único libro de artista que Gordon Matta-Clark ha publicado en una edición más extensa.

Moritz Küng


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